Joaquim Segalés, investigador del Centro de Investigación en Sanidad Animal (CReSA) del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA).

Premian un trabajo del veterinario Joaquim Segalés sobre COVID-19 y las mascotas

​El proyecto "El papel de las mascotas en la transmisión del virus", dirigido por Joaquim Segalés junto a Julia Vergara-Alert, ha sido galardonado
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La Fundación BBVA anunció a finales de mayo una convocatoria de ayudas para fomentar la investigación sobre el coronavirus, en la que se incluía un área de Ecología y Veterinaria a la que dedicarían 400.000 euros para cuatro proyectos. Se han seleccionado un total de veinte proyectos entre todas las categorías, que implican a más de 400 investigadores que desde diferentes ángulos, tratan los mecanismos de la infección, su diagnóstico y tratamiento, así como su impacto psicosocial y económico.


Entre los proyectos galardonados se encuentra un sobre el papel de las mascotas en la transmisión del virus, que dirige el veterinario Joaquim Segalés, catedrático de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) e investigador del Centro de Investigación en Sanidad animal (CReSA) del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA), junto con Julia Vergara-Alert, viróloga especialista en enfermedades animales del IRTA-CReSA. 


Los dos investigadores forman parte del grupo de modelos animales de la Organización Mundial de la Salud, y publicaron recientemente un estudio sobre el primer caso de coronavirus en un animal de compañía en España: el del gato Negrito.


En la descripción de su proyecto, compartida por la Fundación BBVA, los autores señalaban que el SARS-CoV-2 se considera "un agente patógeno zoonósico", aunque "básicamente se transmite entre humanos". "Sin embargo, hay diferentes descripciones que indican que las mascotas pueden ser expuestas al virus. Mediante infecciones experimentales realizadas con gatos, hámsteres y hurones han demostrado que además el virus se puede transmitir entre animales", apuntaban.


El proyecto, ha sido impulsado por un equipo del IRTA-CReSA que ha estado investigando el coronavirus en animales desde 2014, con el objetivo de establecer la frecuencia de infección por SARS-CoV-2 en mascotas y determinar el su papel potencial en la epidemiología de la COVID-19.


MODELOS ANIMALES


La otra investigación premiada ha sido sobre modelos de ratón transgénico para estudiar la infección tanto en humanos como en animales, y está dirigida por Alfonso Gutiérrez Adán , profesor de Investigación y co-director del Departamento de Reproducción Animal del Instituto Nacional de investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA). En el proyecto participa el grupo Zoover del INIA, en el que trabajan veterinarios, y tiene como intención generar modelos de ratón transgénico que reproduzcan la infección humana y modelos de posibles especies transmisoras del SARS-Cov-2, seleccionadas para tener una proteína ACE-2, que actúa como puerta de entrada del virus, muy similar a la humana.


La descripción de la investigación que presentaron en la Fundación BBVA explica que los ratones tienen una versión de la proteína ACE-2 que tiene diferencias con la humana con el virus no puede entrar en el ratón y, por tanto, no puede ser infectado por SARS-CoV-2. Por ello, para modelar y estudiar la COVID-19 en ratones, es necesario que expresen el receptor ACE-2 humano, o de las especies que se quieran estudiar.


Estos ratones transgénicos servirán para analizar la infectividad, las especies susceptibles, y las especies transmisoras del SARS-CoV-2 y/o los nuevos coronavirus que pudieran producir futuras pandemias. También serían modelos únicos para testar nuevos fármacos contra la Covidien-19 y frente a posibles nuevos brotes de este u otros coronavirus.


Otros dos proyectos que han sido seleccionados han sido del ámbito de la ecología en la detección de SARS-CoV-2 en muestras de aerosol atmosférico y la relación entre la contaminación atmosférica y la COVID-19


La comisión evaluadora de la convocatoria de ayudas ha sido presidida por Pedro Jordano, profesor de Investigación del Grupo de Ecología Integrativa en la Estación Biológica de Doñana-CSIC; y ha contado como vocales con: Miguel B. Araújo, profesor de Investigación en el Museo Nacional de Ciencias Naturales-CSIC; José de la Fuente, profesor de Investigación, Sanidad y Biotecnología en el Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (CSIC-UCLM-JCCM); Christian Gortázar, catedrático de Sanidad Animal en la Universidad de Castilla-La Mancha; Carlos Montes, catedrático de Ecología en la Universidad Autónoma de Madrid; Elías Rodríguez Ferri, catedrático de Sanidad Animal (Microbiología e Inmunología) en la Universidad de León.

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