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Detectan microparásitos en ratones silvestres de España causantes de enfermedades humanas
Los micromamíferos europeos pueden transmitir hasta una veintena de enfermedades zoonóticas.

Detectan microparásitos en ratones silvestres de España causantes de enfermedades humanas

Han detectado especies de microparásitos en micromamíferos salvajes de España que pueden ser transmitidos a las personas
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Los micromamíferos como la rata negra (Rattus rattus), la rata de alcantarilla (Rattus norvegicus), el ratón de campo (Apodemus sylvaticus) o el topillo campesino (Microtus arvalis), entre otros, han sido reconocidos históricamente como especies muy controvertidas en cuanto al mantenimiento y la transmisión de patógenos zoonóticos a los humanos, principalmente porque representan un grupo biodiverso y ubicuo de hospedadores y reservorios de patógenos. Los entornos agrícolas, periurbanos y urbanos pueden mantener densidades muy altas de estos micromamíferos, lo que favorece que éstos entren en contacto directa o indirectamente con el hombre, siendo más fácil el intercambio de patógenos causantes de enfermedades.


En Europa se han descrito más de 20 enfermedades zoonóticas que transmiten diferentes especies de micromamíferos. Algunas de estas zoonosis se transmiten por contacto con estos animales, como por ejemplo la fiebre hemorrágica, la leptospirosis, la salmonelosis o la turalemia; mientras que otras lo hacen a través de mosquitos, flebótomos, pulgas o garrapatas, como la babesiosis, la leishmaniosis o la enfermedad de Lyme. Se trata de enfermedades cuyo estudio, salvo algunas excepciones, suele recibir poca atención.


Un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) y del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC – CSIC, UCLM, JCCM), en el que también participan científicos del United States Department of Agriculture (Estados Unidos), la Universidad de Antioquia (Colombia), la Universidad Autónoma de Madrid, la University of Tasmania (Australia) y la Universidad Complutense de Madrid, ha demostrado la presencia y diversidad genética de microparásitos zoonóticos en micromamíferos silvestres de España. Entre estos microparásitos se encuentran especies de protistas entéricos causantes de diarrea, como Cryptosporidium spp. y Giardia duodenalis, el microsporidio Enterocytozoon bieneusi, y el estramenopilo de importancia patógena incierta Blastocystis sp.


Todos estos parásitos intestinales se transmiten principalmente por consumo de alimentos o agua contaminados por heces de micromamíferos. Sorprendentemente, la mayoría de las especies, genotipos o subtipos de los parásitos mencionadas pueden transmitirse de animal a humano. Por otro lado, Leishmania infantum es un protozoo transmitido por flebótomos que causa la leishmaniosis en humanos, perros y otros mamíferos. Este parásito es endémico en el sur de Europa, donde se sospecha que la fauna silvestre actúa como reservorio. Por ello, evaluar la presencia de microparásitos y su diversidad genética es importante para conocer su dinámica de transmisión y el verdadero potencial de impacto en salud pública.


Mapa

  Mapa que muestra las zonas de muestreo y la distribución geográfica de los microparásitos.


Este estudio a nivel nacional proporciona pruebas moleculares que indican que los micromamíferos silvestres están ampliamente infectados por estos microparásitos. Una parte de estos parásitos son muy específicos de micromamíferos, por lo que no suelen ser el origen de enfermedades humanas. Sin embargo, algunas especies de Cryptosporidium y genotipos de E. bieneusi sí son zoonósicos y tienen relevancia en salud pública.


Especies de micromamíferos abundantes y extendidas en la Península Ibérica, como las ratas, el ratón de campo y la musaraña gris, así como el explosivo topillo común, se han revelado como importantes en el mantenimiento y propagación de estos parásitos, por lo que pueden ser motivo de preocupación desde el punto de vista de la salud pública.

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