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Nuevos avances en la lucha contra el cáncer gracias a modelos animales marinos
De izq. a dcha.: Jose Tubío, Alicia L. Bruzos y Seila Díaz.

Nuevos avances en la lucha contra el cáncer gracias a modelos animales marinos

El hallazgo aporta nuevos datos sobre la transmisibilidad del cáncer y su carácter contagioso entre diferentes especies e incide en la necesidad de identificación y caracterización genética de los animales ‘donantes’ para su prevención
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Desvelar nuevos datos sobre la todavía poco conocida naturaleza contagiosa del cáncer y aportar nuevas pistas para el estudio de la metástasis han sido dos de los logros del último hallazgo del grupo Genomas y Enfermedad del Centro Singular de Investigación en Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas (CiMUS) de la Universidad de Santiago de Compostela (USC) que lidera el profesor Jose Tubío y amplía el conocimiento en caracterización genética del cáncer partiendo de modelos animales marinos.


El artículo, publicado en la revista eLife, recoge los primeros resultados del proyecto europeo Scuba Cancers, en el que participan, además del grupo gallego, equipos de Portugal, Francia, Irlanda y Croacia, y está financiado por el Consejo Europeo de Investigación (ERC) con 1,5 millones de euros.


CÁNCER, UNA ENFERMEDAD CONTAGIOSA


Los cánceres contagiosos se descubrieron recientemente gracias a los avances del campo de la genética que permiten determinar en qué individuo se originó una célula tumoral. Actualmente sólo se conocen cánceres contagiosos en perros, demonios de Tasmania y varias especies de mejillones, almejas y berberechos.


Los investigadores del proyecto Scuba Cancers acaban de publicar los primeros hallazgos de un nuevo caso de cáncer contagioso que afecta a una especie de almeja. Para ello, recolectaron más de 500 almejas de las costas de España, Portugal, Francia, Irlanda y Croacia y encontraron un tipo de cáncer similar a la leucemia llamado neoplasia hémica. Las tecnologías de secuenciación de ADN han permitido descubrir que las células cancerígenas de la especie original “pueden saltar entre especies comportándose de manera infecciosa”, según apunta la investigadora del CiMUS, Alicia L. Bruzos.


Además, el estudio del ADN, tanto nuclear como mitocondrial, reveló que este cáncer se originó en una almeja ‘donante’ diferente que habita las mismas regiones que las primeras almejas ‘receptoras’. El contagio de cáncer entre especies cercanas alerta, por tanto, del peligro que suponen estos cánceres contagiosos.


ORIGEN, IDENTIFICACIÓN Y CARACTERIZACIÓN GENÉTICA: MEDIDAS PREVENTIVAS


Nuestros hallazgos confirman que los cánceres transmisibles marinos pueden saltar entre especies y señalan la necesidad de su identificación y caracterización genética para su monitorización y prevención porque podría suponer un peligro para el ecosistema marino y una seria amenaza ecológica”, sostiene la investigadora del CiMUS.


“Un estudio previo sobre el cáncer contagioso de mejillones que se encuentra en las costas europea y sudamericana propuso como potencial vía de contagio el viaje de mejillones adheridos a los cascos de barcos que realizan rutas comerciales entre Europa y Sudamérica”, indica Bruzos. Esto sugiere profundizar en el conocimiento de la ruta completa de los contagios de cáncer, y las vías de transporte, para conocer las causas reales de la transmisión.


Según indica la investigación, el cáncer contagioso sobrevive a la muerte de la almeja en que se originó porque infecta a nuevas almejas, de hecho, “el cáncer contagioso que padecen los perros se ha estimado que tiene unos 8.500 años”. “Futuros estudios nos permitirán arrojar luz sobre la edad del cáncer contagioso de las almejas donantes, pero como mínimo, se sabe que tienen unos nueve años de antigüedad, ya que las muestras analizadas en este estudio fueron recolectadas entre 2011 y 2020”, sostiene el investigador Daniel García-Souto.


Jose Tubío concluye que “el estudio genético de estos cánceres contagiosos es un nuevo punto de vista para intentar entender la metástasis, es decir, la propagación del cáncer a otros órganos del cuerpo. Con este nuevo caso de cáncer contagioso ahora contamos con más modelos para estudiar las causas genéticas de la transmisibilidad del cáncer”.

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