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Misión virtual de la OIE para mejorar los servicios veterinarios en un país africano
Laboratorio Central de Diagnóstico Veterinario “Leon Quist Ledlum” en Liberia.

Misión virtual de la OIE para mejorar los servicios veterinarios en un país africano

Ha sido la primera misión llevada a cabo en un contexto completamente virtual, que ha permitido mejorar la capacidad de actuación del único laboratorio en Liberia
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La pandemia de la COVID-19 ha constituido un gran desafío y un momento decisivo para la ciencia, la investigación y la sociedad en general. Los laboratorios de todo el mundo, piedra angular de los sistemas de salud humana y animal, han debido adaptarse para garantizar la continuidad de sus operaciones.


Su sólido compromiso con la mejora de las capacidades, la realización de investigaciones y la puesta a disposición de equipos y conocimientos técnicos al servicio del sistema sanitario en general, a menudo ha implicado mantener y aumentar las funciones críticas de los laboratorios de diagnóstico, dejando en segundo plano otro tipo de actividades.


Las restricciones en materia de viajes limitaron o imposibilitaron el acceso a las instalaciones de los laboratorios de personal externo, y las actividades esenciales de garantía de calidad, como las auditorías y la formación técnica, resultaron difíciles de efectuar.


Entre estos retos figuraban las misiones llevadas a cabo por la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE). Sin embargo, la OIE ha logrado actuar con rapidez y ha adaptado su emblemático programa de desarrollo de capacidades, el Proceso de Evaluación del Desempeño de los Servicios Veterinarios (PVS, por sus siglas en inglés).


A partir de un enfoque voluntario, centrado en los países y con el correspondiente acompañamiento específico, durante la última década, el programa ofreció a los servicios veterinarios nacionales su experiencia independiente en más de 140 países.


EL SALTO DIGITAL: RETOS Y OPORTUNIDADES


Un ejemplo de la adaptación de la OIE frente a la problemática creada por la COVID-19 es la última misión llevada a cabo en Liberia a principios de este año. En palabras de la organización, “la iniciativa permitió destacar la importancia de la innovación de los laboratorios veterinarios, gracias a las nuevas modalidades de prestación de servicios y las oportunidades de mayor flexibilidad de cara al futuro”.


Con el fin de proponer una misión 100 % virtual en Liberia, la OIE realizó un análisis de riesgo destinado a identificar los factores críticos de éxito de este nuevo tipo de actividad.


La iniciativa se puso en marcha en Liberia, en el Laboratorio Central de Diagnóstico Veterinario “Leon Quist Ledlum”, en enero de 2021. “Al ser el único laboratorio en este país de África Occidental, la instalación reviste una importancia clave y tiene como meta aumentar sus capacidades para efectuar nuevos programas de vigilancia de la sanidad animal a escala nacional”, indica la organización.


Durante tres meses, la OIE organizó una serie de seminarios web sobre tres aspectos diferentes: la recopilación de datos, la modelización de recursos y la elaboración de un informe de misión. Al igual que en otras misiones similares, el equipo estuvo conformado por expertos de renombre internacional acreditados por la OIE.


“A pesar del nuevo formato, se mantuvieron los objetivos de la misión: identificar los recursos físicos, humanos y económicos que necesita el sistema de laboratorios veterinarios del país, evaluar sus prestaciones dentro de un panorama nacional más amplio y presentar una visión a los servicios veterinarios nacionales para acompañar el proceso de toma de decisiones con la asignación de recursos y para mantener controlados los riesgos”, cuentan.


Si bien la ausencia de un tipo de participación presencial se consideró de forma abrumadora como el mayor riesgo asociado a la modalidad virtual, las preocupaciones iniciales, según explica la OIE, se vieron mitigadas por los resultados positivos observados en una fase temprana: mayor tiempo para recopilar datos, análisis más rápidos y visualizaciones de datos de alta calidad gracias a la mejora de las herramientas digitales.


Para la Dra. Ana María Nicola, jefa del equipo de expertos de la misión de Liberia y directora de los laboratorios veterinarios del SENASA en Argentina, la fase de recopilación de datos con la asistencia de los expertos PVS mejoró el impacto de la misión, la comprensión de sus objetivos y la cantidad y calidad general de los datos para apoyar la experiencia y el análisis.


En este sentido, aunque la tecnología resultó ser un factor determinante, “también fue un obstáculo”. La presencia de Internet en el país africano es actualmente del 19 %. El panorama de los laboratorios “refleja la brecha digital del país, agravada por la pandemia: la falta de acceso a Internet y a equipos informáticos de la mayoría de los participantes limitó la interacción con el personal, lo que impidió que todos los participantes se beneficiaran plenamente con el proceso en línea”.


Otro impedimento que destaca la organización fue la comprensión del contexto actual del laboratorio. “El paso a la modalidad virtual exigió un cambio de mentalidad: operar a distancia impide realizar observaciones directas y la valiosa exposición que se deriva de la visita a las instalaciones, además de la oportunidad de apreciar sus características y capacidades subyacentes”. En la mayoría de los casos, “el entorno operativo se construyó a partir de las declaraciones del personal”.


Por su parte, el Dr. David Korcal, miembro del equipo y responsable de la garantía de calidad del laboratorio de diagnóstico para la salud de la población humana y los animales de Michigan, señala que “la idea del funcionamiento del laboratorio se formó a través de fotos y descripciones que se fueron recopilando con el tiempo. Teníamos que tener cuidado de no sacar conclusiones rápidas sin tener todos los datos”.


La Dra. Nicola agrega que “las entrevistas pueden ofrecer una imagen parcial de las actividades, pero no pueden abarcar todo el contexto y el flujo de trabajo de los laboratorios, dos componentes fundamentales a la hora de estudiarlos en detalle”.


UN ENFOQUE FUTURO SOMETIDO A PRUEBA


Para la organización, son muchas las lecciones aprendidas de esta primera misión virtual del Proceso PVS. Mediante la aplicación de los principios de la OIE, los esfuerzos de desarrollo de capacidades en el marco del Proceso PVS demostraron ser exitosos para los beneficiarios. 


“El personal estaba muy entusiasmado con el compromiso de la misión”, afirma la directora del laboratorio, la Dra. Watta Anthony. “Debo admitir que la misión tuvo un impacto significativo en nuestra forma de pensar y nuestra capacidad de gestión”.


Asimismo, la OIE destaca que la misión virtual marca un camino hacia el futuro, con un papel predominante de la colaboración y las herramientas digitales.


“El Proceso PVS digitalizado implementado en Liberia por la misión de la OIE fue bien recibido”, comenta el Dr. Joseph Anderson, delegado de la OIE en Liberia y director de ganadería en el Departamento de servicios veterinarios del Ministerio de Agricultura del país. “Personalmente, aprendí muchos detalles útiles de la misión y de los colegas sobre el proceso que hará que nuestro laboratorio sea funcional y sostenible”.


En conclusión, la OIE destaca que las perspectivas positivas son de buen augurio para el futuro, es posible que un formato 100 % a distancia sólo se adapte parcialmente a un despliegue a gran escala.


Por lo tanto, “al combinar actividades a distancia e interacciones presenciales, las misiones mixtas parecen estar bien posicionadas para satisfacer esta necesidad por su doble naturaleza: por un lado, tienen un mayor potencial para aumentar la eficiencia, garantizar la responsabilidad y reducir los costos y, por el otro, suponen la pronta y eficaz participación de los países”.


Para finalizar, dada la probabilidad de que las restricciones de los viajes transfronterizos sigan vigentes en los próximos meses, la organización explica que “se adoptará una entrega totalmente virtual para las próximas misiones de laboratorios sostenibles de la OIE. Sin embargo, la experiencia con Liberia se recordará como un nuevo hito en la historia de la OIE: al servir de punto de reflexión para el desarrollo de otras misiones del Proceso PVS”.

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