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Estudian en España el impacto de los fitosanitarios en especies silvestres
Conejo de monte. Imagen: IREC.

Estudian en España el impacto de los fitosanitarios en especies silvestres

Los efectos secundarios del uso de estos productos son poco conocidos en la fauna en general
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El consumo de fitosanitarios se ha disparado en todo el mundo, alcanzando actualmente la cifra de 3 millones de toneladas. Parte de este aumento se encuentra relacionado con la intensificación agraria acontecida a lo largo del siglo XX. La entrada de cada vez más fitosanitarios, junto con el incremento de la concentración parcelaria, han provocado en las últimas décadas un importante cambio en los paisajes agrarios y, con ello, en la fauna asociada a los mismos.


En el caso de los fitosanitarios, aunque a menudo se conoce su modo de acción sobre las especies objetivo, no siempre se conocen sus efectos secundarios o subletales sobre la fauna en general, especialmente en los niveles más altos de organización biológica: poblaciones, comunidades y ecosistemas. Es más, las poblaciones biológicas se encuentran a su vez fuertemente moduladas por otros factores como son las enfermedades infecciosas, especialmente las emergentes, que suelen aparecer como brotes con altas tasas de mortalidad.


Aun cuando los efectos de algunas enfermedades infecciosas de fauna silvestre sobre las poblaciones están bien establecidos, los efectos que se pueden producir entre los fitosanitarios y los patógenos siguen siendo, en gran medida, desconocidos.


Bajo este contexto, el objetivo principal del Proyecto REGULA, liderado por Mónica Martinez-Haro, investigadora del Instituto Regional de Investigación y Desarrollo Agroalimentario y Forestal (IRIAF), y que cuenta con la financiación de Fedexcaza y la colaboración de investigadores del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC – CSIC, UCLM, JCCM), de la Universidad de Extremadura (UNEX) y de la Universidad de Córdoba (UCO), es evaluar si la exposición a fitosanitarios aumenta la susceptibilidad y/o virulencia de enfermedades víricas, lo que representaría un efecto sinérgico en la merma de las poblaciones silvestres de medios agrícolas.


Para ello, se han seleccionado como modelo de estudio dos lagomorfos silvestres: la liebre ibérica (Lepus granatensis) y el conejo de monte (Oryctolagus cunniculus). Ambas especies tienen una gran relevancia ecológica como especie clave, un elevado valor socio-económico y cultural como especies cinegéticas, y además sus poblaciones han sido azotadas en las últimas décadas por diversas enfermedades (mixomatosis y neumonía hemorrágica del conejo), que las han llevado a la diezma y hasta la desaparición en importantes áreas de la Península Ibérica.


El proyecto combina conocimientos y métodos de varios campos de investigación, como la toxicología, la química analítica, la patología, la epidemiología y la reproducción. Esta perspectiva multidisciplinar pretende arrojar luz sobre las consecuencias de dos reguladores de la dinámica poblacional de especies que habitan en los agrosistemas y que son motivo de gran preocupación para la conservación en Europa.


Se espera que los resultados supongan un avance significativo a nivel científico debido al extenso uso de fitosanitarios a nivel mundial, a la controversia sobre los efectos tóxicos crónicos de éstos descritos en organismos no diana, las cada vez más frecuentes apariciones de enfermedades emergentes, y sobre todo al declive poblacional observado en muchas especies silvestres asociadas a los agrosistemas.


Usando los lagomorfos como modelo de estudio y utilizando un enfoque multidisciplinar, el Proyecto REGULA espera recopilar información relevante para vislumbrar y comprender los principales mecanismos que están modulando la dinámica poblacional de especies silvestres y orientar en el desarrollo de estrategias de gestión actuales que permitan compatibilizar la actividad agraria con la conservación de la fauna silvestre.

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