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COVID-19: Hallan por primera vez la variante del Reino Unido en mascotas
Dos miembros de la investigación realizando una prueba COVID-19 a un perro.

COVID-19: Hallan por primera vez la variante del Reino Unido en mascotas

La variante del Reino Unido (B.1.1.7) del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, se ha detectado por primera vez en un perro y un gato del mismo hogar en Texas (EEUU), como parte de un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Texas
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Este es el primer hallazgo informado de la variante del virus B.1.1.7 en cualquier animal del mundo, esta detección de la variante del Reino Unido en animales en un entorno doméstico natural refuerza la importancia de contar con procedimientos para monitorear el genoma viral del SARS-CoV-2 a medida que cruza las barreras de las especies, brindando a los especialistas información y tiempo para estudiar posibles nuevas variantes antes de que se propaguen a través de poblaciones animales o humanas.


“La vigilancia del SARS-CoV-2 en animales dentro y alrededor de los hogares y las investigaciones genéticas del virus de las mascotas infectadas son de vital importancia para comprender la transmisión y evolución del virus, así como para predecir lo que puede suceder a continuación”, apunta Sarah Hamer, veterinaria y epidemióloga de la Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de Texas que se desempeña como investigadora principal del estudio COVID-19 y mascotas que descubrió la variante.


La variante B.1.1.7 se confirmó en ambos animales de la casa donde se le diagnosticó COVID-19 al propietario a mediados de febrero.


Las mascotas fueron testadas el 12 de febrero, solo dos días después de que a su dueño se le diagnosticara COVID-19, como parte de un proyecto de investigación en curso, financiado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EEUU.


Ninguno de los animales mostró ningún signo manifiesto de enfermedad en el momento de sus pruebas positivas.


Estos animales de compañía fueron reexaminados el 11 de marzo, momento en el cual el dueño reveló que el perro y el gato habían estado estornudando durante las últimas semanas; actualmente el propietario ha informado que ambos gozan de buena salud.


La investigación sobre las infecciones por SARS-CoV-2 en personas y mascotas en este hogar está en curso.

 

ESTUDIO EN TEXAS


Cientos de mascotas han participado en el estudio que están llevando a cabo sobre COVID-19 y mascotas hasta la fecha.


Los investigadores van a los hogares de personas recientemente diagnosticadas con COVID-19 para realizar pruebas a sus mascotas. Los objetivos del estudio son aprender más sobre la transmisión del SARS-CoV-2 entre personas y animales, el impacto potencial del virus en la salud animal y si los animales pueden ser un reservorio del virus (manteniendo el virus en las comunidades).


“Esperamos continuar con nuestro estudio a medida que aumenta el nivel de vacunación humana para saber si nuestras mascotas, que no están vacunadas, pueden seguir participando en los ciclos de transmisión del virus, incluidas las variantes emergentes”, apunta Hamer.


De los más de 60 animales confirmados con infección por SARS-CoV-2 en el estudio hasta la fecha, se informó que menos de una cuarta parte mostraban signos de enfermedad en el momento del diagnóstico del propietario, lo que generalmente incluye estornudos, tos, diarrea o menos actividad de lo normal. Según el conocimiento del equipo de investigación, todos los animales sintomáticos se recuperaron sin necesidad de atención veterinaria.


“El trabajo que están realizando los investigadores de la Universidad de Texas destaca que las mascotas también pueden infectarse con variantes del SARS-CoV-2. Debido a que este virus se puede propagar entre personas y animales, es importante que las personas con COVID-19 se mantengan alejadas de las mascotas y otros animales, al igual que lo hacen con otras personas, mientras una persona está enferma para prevenir la propagación de este virus. a los animales”, señala Casey Barton Behravesh, director de la oficina One Health de los CDC.


Según la información disponible hasta la fecha, el riesgo de que las mascotas transmitan el SARS-CoV-2 a las personas se considera bajo. El SARS-CoV-2 se transmite principalmente de persona a persona a través de las gotitas respiratorias al toser, estornudar y hablar.


“Las personas con sospecha de COVID-19 o confirmado deben evitar el contacto con mascotas y otros animales para protegerlos de infecciones y enfermedades. Si no se puede evitar el contacto, las personas con COVID-19 deben usar una máscara alrededor de las mascotas y lavarse las manos antes y después de interactuar con ellas”, recomiendan.


Por otra parte, no recomiendan las pruebas de rutina en animales para detectar COVID-19. “Si su mascota muestra síntomas, consulte con su veterinario, quien puede evaluar a su mascota para detectar enfermedades comunes antes de buscar una posible infección por SARS-CoV-2”.

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