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Un gato depende de su dueño para sentirse seguro cuando se estresa
Un gato muestra un comportamiento de apego con la investigadora Kristyn Vitale. Imagen: Universidad de Oregón.

Un gato depende de su dueño para sentirse seguro cuando se estresa

Un estudio indica que los gatos cuando viven en un estado de dependencia con un humano muestran apego, y la mayoría de los gatos utilizan a los humanos como fuente de consuelo
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Por primera vez un estudio revela que los gatos forman vínculos con sus dueños humanos, similares a los lazos formados por los niños y los perros con sus dueños.


“Es la primera vez que los investigadores demuestran empíricamente que los gatos muestran los mismos estilos de apego que los bebés y los perros”, afirma la autora principal del estudio Kristyn Vitale, investigadora del Laboratorio de Interacción Humano-Animal de la Universidad de Oregón (OSU).


"Tanto en los perros como en los gatos, el apego a los humanos puede representar una adaptación del vínculo entre la descendencia y el cuidador", apunta Vitale. "El apego es un comportamiento biológicamente relevante. Nuestro estudio indica que cuando los gatos viven en un estado de dependencia con un humano, ese comportamiento de apego es flexible y la mayoría de los gatos utilizan a los humanos como fuente de consuelo".


¿CÓMO SE REALIZÓ EL ESTUDIO?


En su estudio, los investigadores de la OSU hicieron que los gatos participaran en una "prueba de base segura", similar a una prueba que se ha realizado a bebés y perros para estudiar sus comportamientos de apego. Durante esta prueba, el gato pasa dos minutos en una nueva habitación con su cuidador, seguido de una fase de dos minutos solo y luego una fase de reunión de dos minutos.


Al regreso del cuidador de la ausencia de dos minutos, los gatos con apego a la persona están menos estresados y equilibran su atención entre la persona y sus alrededores. Por ejemplo, continúan explorando la habitación. Por otro lado, los gatos con un apego inseguro muestran signos de estrés, como mover la cola y lamerse los labios, y mantenerse alejado de la persona (evitación) o aferrarse a ellos saltando sobre su regazo y sin moverse (ambivalencia).


Los investigadores realizaron la prueba tanto en gatitos como en gatos adultos. Los expertos en comportamiento observaron las grabaciones de las pruebas y clasificaron las acciones del animal según los criterios que se han utilizado para describir los patrones de apego en bebés y perros.


De los 70 gatitos que fueron clasificables, el 64.3% fueron categorizados como apegados de forma segura y el 35.7% fueron categorizados como inseguros.


Posteriormente, los investigadores estaban interesados en averiguar si la capacitación en socialización cambiaría esos porcentajes. Después de un curso de capacitación de seis semanas, no hubo diferencias significativas.


"Una vez que se ha establecido un estilo de apego entre el gato y su cuidador, parece mantenerse relativamente estable con el tiempo, incluso después de una intervención de entrenamiento y socialización", señala la experta.


Para la investigadora fue sorprendente encontrar tantas coincidencias entre la proporción de apegos seguros e inseguros en las poblaciones de gatitos y gatos adultos con la población infantil humana. En humanos, el 65% de los bebés están unidos de forma segura a su cuidador.


"Es probable que los gatos que son inseguros corran y se escondan o parezcan actuar distantes", explica Vitale. "Durante mucho tiempo ha habido una forma sesgada de pensar que todos los gatos se comportan de esta manera. Pero la mayoría de los gatos usan a su dueño como una fuente de seguridad. Su gato depende de usted para sentirse seguro cuando está estresado", concluye.

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