Zorro del desierto.

Muchas mascotas exóticas en Europa portan virus letales para los humanos

AAP señala que muchos animales exóticos mantenidos en Europa transmiten enfermedades peligrosas, potencialmente letales para los humanos
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La organización internacional de bienestar animal AAP Animal Advocacy and Protection revela datos preocupantes sobre enfermedades encontradas en animales exóticos mantenidos en cautiverio en Europa.


Piden a los responsables de la toma de decisiones de la UE que establezcan una lista positiva de especies que pueden comercializarse y mantenerse como mascotas como una forma de limitar los riesgos para la salud causados por la propiedad privada de estos animales. La AAP también insta al Parlamento Europeo a aprovechar la oportunidad que brinda la actualización actual de la Ley de Sanidad Animal de la UE para gestionar adecuadamente los especímenes de estado de salud desconocido.


“El comercio de mascotas exóticas, legales e ilegales, está en auge en toda Europa, afectando a millones de animales que son completamente inadecuados para una vida en cautiverio y perjudicando gravemente su bienestar. Además, existen graves problemas de salud pública vinculados a este comercio. En los últimos cinco años en toda Europa, AAP ha rescatado una serie de mamíferos exóticos que son susceptibles a más de 120 virus, bacterias y parásitos diferentes que pueden transmitirse fácilmente a los humanos, incluida la rabia y la salmonelosis”, señalan.


“Después de analizar el estado de salud de los animales exóticos que rescatamos, vemos que muchos de ellos son portadores de virus y parásitos que pueden ser letales para los humanos”, advierte Raquel García-van der Walle, jefa de Política Pública de AAP. “A pesar de la amenaza inminente para la salud humana, en muchos países de la UE existen especies potencialmente peligrosas, como primates salvajes y murciélagos, que se mantienen como mascotas legalmente", agrega.


La organización indica que la situación es particularmente alarmante entre los primates. Entre 2015 y 2019, AAP rescató a 61 primates que estaban infectados con una o más infecciones virales que pueden transmitirse a los humanos. Por ejemplo, casi el 60% de los macacos japoneses rescatados por AAP estaban infectados con STLV, virus para los cuales no hay vacunas. Después de una mordedura de un mono positivo para STLV, el virus puede transmitirse. STLV está estrechamente relacionado con el HTLV humano, que causa cáncer en humanos.


70 ENFERMEDADES HUMANAS RELACIONADAS CON MASCOTAS EXÓTICAS


"El peligro que representan los animales exóticos para la salud pública es bien conocido. Hay al menos 70 enfermedades humanas relacionadas con mascotas exóticas a las que se hace referencia en la UE y se informan regularmente casos de enfermedades peligrosas transmitidas de animales exóticos a humanos. Los reptiles son responsables de aproximadamente 6.000 casos de infecciones por salmonella en el Reino Unido cada año. El tratamiento cuesta alrededor de 2.000 € por día y, a menudo, tarda entre 7 y 14 días, lo que impone una carga económica sustancial para el bolsillo público", destacan.


Según la AAP, debe haber una lista positiva de especies que se pueden mantener como mascotas en la UE. "Una lista positiva es la forma más efectiva, concisa, transparente, exigible y económicamente viable de tratar todos los problemas que surgen del comercio de mascotas exóticas", insiste Raquel García-van der Walle.


Hasta la fecha, tres Estados miembros de la UE, Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo, han presentado oficialmente una lista positiva. En Bélgica el resultado ha sido notablemente positivo, con bajos niveles de actividad ilegal.

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