Un ejemplar de ánade azulón.

Las prevalencias más altas de gripe aviar ocurren en la época de cría

Los resultados de un nuevo estudio son de gran relevancia para valorar el papel de la ecología del hospedador en la transmisión de patógenos cuando se trate de prevenir y gestionar futuros brotes de influenza
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Los virus de influenza aviar de alta patogenicidad (VIAAP) que pueden tener efectos devastadores en granjas avícolas en el caso de algunas cepas incluso afectar al hombre, surgen cuando virus de influenza aviar de baja patogenicidad entran en contacto con grandes poblaciones de aves domésticos y mutan hacia variantes altamente patógenas.


Los subtipos de virus de influenza aviar de baja patogenicidad circulan en aves silvestres sin causar signos de enfermedad o patología alguna. De entre todas las especies silvestres, las incluidas en los órdenes Anseriformes y Charadriiformes son consideradas el reservorio natural del virus de la influenza aviar (VIA). Especialmente el ánade azulón (Anas platyrhynchos) parece tener un papel relevante en la epidemiología de los virus influenza, ya que alberga la mayor diversidad de subtipos y frecuentemente presenta una prevalencia alta.


Pero debido a que el virus de la influenza se puede encontrar también en otras especies de aves, el estudio integral de la comunidad de aves silvestres presentes en una zona es fundamental para profundizar en la epidemiologia de la influenza aviar.


ESTUDIO AVES SILVESTRES EN UN HUMEDAL


Con este objetivo se ha realizado un estudio a largo plazo en un pequeño humedal alavés, con el objetivo de evaluar la epidemiología del virus influenza teniendo en cuenta la ecología de la comunidad de aves locales, así como aspectos inherentes al propio virus y otros factores ambientales.


Para llevar a cabo la investigación, decidieron usar un método de muestreo no invasivo, recogiendo heces de los dormideros y zonas de descanso de las aves, en dos periodos 2007-2009 y 2012-2014, para perturbar lo menos posible a las aves presentes en el humedal.


Con las muestras recogidas se llevó a cabo una RT-PCR en tiempo real para la detección de todos los virus influenza A y su posterior cultivo y caracterización molecular para determinar el subtipo y su patogenicidad. Posteriormente, se identificó la especie de ave a la que pertenecían las heces positivas a VIA mediante la técnica secuenciación de la subunidad I del citocromo oxidasa.


Con toda la información generaron un modelo matemático que les permitió determinar el efecto de los distintos factores ecológicos disponibles en la fluctuación de la positividad a influenza aviar en el humedal a lo largo del tiempo.


Los resultados evidenciaron una disminución significativa de la prevalencia de los virus influenza durante el segundo periodo (2012-2014: 0.3%) en comparación con el primer periodo de muestreo (2007-2009: 6.6%). Asimismo, los subtipos de VIA encontrados fueron diferentes entre periodos, con una mayor riqueza de subtipos H5 y H7 durante 2007-2009. El ánade azulón (Anas platyrhynchos) se identificó como el principal hospedador de los virus influenza, aunque no fue posible determinar la especie de hospedador en todas las muestras positivas.


El modelo generado mostró diferencias en la prevalencia del virus influenza en función de la época del año, observándose las prevalencias más altas durante la época de cría de las aves. Por otro lado, el descenso en la prevalencia de influenza observado durante 2012-2014 estaba relacionado con una reducción significativa en el número de parejas reproductoras del orden Anseriformes, poniendo en evidencia que la fluctuación a largo plazo de la prevalencia de los virus influenza, se encuentra asociada a la comunidad de Anseriformes reproductores.


Este estudio longitudinal sobre la epidemiología de los virus influenza en un humedal, revela no sólo patrones estacionales y anuales en la prevalencia, sino que la fluctuación a largo plazo de la misma está vinculada a la composición y tamaño de su comunidad reproductora. Estos resultados son de gran relevancia para valorar el papel de la ecología del hospedador en la transmisión de patógenos cuando se trate de prevenir y gestionar futuros brotes de influenza.


Este estudio forma parte de un proyecto de investigación sobre influenza aviar (RTA2011-00111-C03) financiado por el INIA, en el que participan el grupo de Sanidad y Biotecnología SaBio – Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos IREC (CSIC-UCLM-JCCM) y el departamento de Sanidad Animal de NEIKER. El estudio fue publicado en la revista Veterinary Research en enero de 2019: https://rdcu.be/bhof4.

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