Un nuevo estudio ayudará a encontrar fármacos efectivos contra la brucelosis

Los investigadores descubrieron una proteína que es clave en la formación y estabilidad de la envoltura del patógeno de esta enfermedad que afecta al ganado, animales domésticos y a medio millón de personas por año
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Investigadores del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina identificaron un blanco terapéutico contra la bacteria de la brucelosis, una patología que afecta al ganado produciendo pérdidas millonarias a nivel global, a animales domésticos y a medio millón de personas por año en el mundo, sobre todo a poblaciones de riesgo como productores rurales, trabajadores de la carne y veterinarios.


Por ahora no existe una vacuna para humanos contra esta enfermedad, que, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, es una de las zoonosis más importantes del mundo. Y su tratamiento implica un régimen de múltiples antibióticos que puede generar numerosos efectos secundarios y resistencia a los medicamentos. Si bien para el ganado bovino animales existen vacunas razonablemente efectivas, tienen una serie de desventajas y contraindicaciones.


En este contexto, el Laboratorio de Microbiología Molecular y Celular que dirige la doctora Ángeles Zorreguieta identificó una nueva maquinaria que participa en el ensamblaje de la envoltura de Brucella (el patógeno de la brucelosis) y también de otros patógenos que presentan la misma estructura de dos membranas.


“Combinado con otras estrategias, esta maquinaria podría ser un blanco terapéutico que permitiría atenuar la virulencia de Brucella. Alterar la composición de la membrana celular podría debilitar a las bacterias y por lo tanto afectar la interacción con el hospedador (célula animal o humana que invade)”, afirma la primera autora del trabajo, Magalí Bialer, a la Fundación Leloir.


Tal como revela la revista Scientific Reports, los expertos descubrieron que una proteína, denominada MapB, cumple un rol crucial en la formación, ensamblaje y estabilidad de la envoltura celular de la bacteria de la brucelosis.


Los autores del estudio generaron una bacteria mutante que no posee la proteína MapB y comprobaron que se volvía sensible a distintos agentes tóxicos a los que normalmente resiste, como compuestos antimicrobianos y algunos detergentes que actúan desestabilizando su envoltura celular. Asimismo, mediante microscopia electrónica de barrido observaron que en ausencia de esa molécula los patógenos adquieren formas aberrantes. 


“Esta evidencia indica que la proteína MapB es importante para la correcta división celular del patógeno que da lugar a dos células hijas”, explica Bialer quien agregó que otros experimentos mostraron que esa molécula también fue necesaria para la virulencia de Brucella.



“Entender en detalle el funcionamiento íntimo de la bacteria y su interacción con los diferentes huéspedes ayudará al desarrollo de nuevos medicamentos para combatir de manera efectiva y rápida la bacteria en personas o animales infectados”, señala Carlos Robles, veterinario de la Universidad Nacional de La Plata, Argentina.


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