Imagen: BioScentDx.

Un estudio demuestra que los perros detectan el cáncer en la sangre

Los animales distinguieron entre suero sanguíneo normal y muestras de pacientes con cáncer de pulmón maligno
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Los perros tienen receptores de olores 10.000 veces más precisos que los humanos, lo que los hace altamente sensibles a los olores que no podemos percibir. Un nuevo estudio ha demostrado que los perros pueden usar su sentido del olfato altamente evolucionado para extraer muestras de sangre de personas con cáncer con una precisión de casi el 97%.


Los resultados podrían llevar a nuevos enfoques de detección de cáncer que son baratos y precisos sin ser invasivos. "Aunque actualmente no hay cura para el cáncer, la detección temprana ofrece la mejor esperanza de supervivencia", comenta Heather Junqueira, investigadora principal de BioScentDx, quien realizó el estudio. "Una prueba altamente sensible para detectar el cáncer podría salvar miles de vidas y cambiar la forma en que se trata la enfermedad".


Para el nuevo estudio, Junqueira y sus colegas utilizaron una forma de entrenamiento con un contador para enseñar a cuatro beagles a distinguir entre suero sanguíneo normal y muestras de pacientes con cáncer de pulmón maligno. Aunque un beagle no estaba motivado para actuar, los otros tres perros identificaron correctamente las muestras de cáncer de pulmón el 96,7% del tiempo y las muestras normales el 97,5% del tiempo.


"Este trabajo es muy emocionante porque allana el camino para futuras investigaciones en dos vías, los cuales podrían llevar a nuevas herramientas de detección de cáncer", explica Junqueira. "Uno está utilizando la detección de olor canino como método de detección de cáncer, y el otro sería determinar los compuestos biológicos que los perros detectan y luego diseñar pruebas de detección de cáncer basadas en esos compuestos".


BioScentDx planea usar la detección de olor canino para desarrollar una forma no invasiva de detección del cáncer y otras enfermedades que amenazan la vida. Como siguiente paso, la compañía lanzó un estudio sobre el cáncer de mama en noviembre, en el que los participantes donaron muestras de su aliento para ser examinados por perros entrenados para detectar el cáncer. Los investigadores también planean separar las muestras en sus componentes químicos y presentarlas a los perros para aislar las sustancias que causan el olor que los perros detectan.

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